一封电邮副本 恐让林百里赔掉一间公司

admin 3个月前 (06-13) 快讯 23 0
一封电邮副本 恐让林百里赔掉一间公司 第1张 广明要如何避免被惠普「整碗捧走」?这不仅关乎公司存亡,更左右广达的制造升级。接下来,就要看大家长林百里的关键决策。

广达董事长林百里曾形容自己是「三广总督」,下辖三家广字辈公司。如今,除了广达还安好,广辉14年前已被友达合并,而曾是光碟机股王,早年股价、获利能力一度逼近联发科的广明,却因为一场美国官司,整间公司可能就此赔光。

「我们小国家,这是我们的困境⋯⋯,」广明总经理何世池说。他在6月7日,美国法院二审判决败诉后的重大讯息记者会上喊冤,表示将会用尽一切法律手段,甚至考虑上诉美国最高法院。

「他们当初有点太轻忽,应该把这个案子最坏的结果,以及自己能不能承担这个结果,都纳入风险评估里,而不是一味这样打下去。」一位代工厂业者向商周直言。

广明资产不够付罚款

更冲击广达工业4.0布局

究竟,是台湾企业对外国法律太轻忽?还是美国法院对小国企业太霸道?

7年前,惠普控告索尼、日立、三星等日韩大厂及唯一的台厂广明,主张被告们联合抬高光碟机售价,依据美国反托拉斯法律,求取民事损害赔偿。当其他被告纷纷与惠普和解后,力抗到底的广明,一、二审却是连续败诉,被判支付近4亿4千万美元的赔款。若最终判决确定,惠普将可能跨海来台、扣押广明的资产。

这个天价赔款,不仅广明几乎负担不起,更可能影响母公司广达的后续布局。

根据广明第1季财报,资产总额近122亿,也就是说,就算把整间公司的设备、专利通通卖掉,都还不够支付这笔赔款。

对广达集团而言,首先,广达持有广明约3成股权,未来广明若采取一次性的资产减损,广达依持股比率,得认列39亿元上下的损失。

至于布局面,情况更为复杂。

原本是笔电光碟机制造商的广明,在超薄笔电兴起后,光碟机需求大减,过去几年在林百里的策画下,先是转向固态硬碟的储存装置领域,接着结束光碟机业务,2015年更成立子公司「达明机器人」,是广达集团瞄准工业4.0商机,与鸿海集团「工业富联」互别苗头的一颗活棋。

如今,广明面临整个公司恐遭惠普强行取走的危机,而林百里孵了5年的机器人梦,可能就此戛然而止。

一名本土券商分析师指出广明在集团的战略意义,短期上,目前广明聚焦固态硬碟的储存事业,是广达组装事业的上游供应商;中长期,达明机器人攸关广达的制造能力升级、新产业的布局,「接下来,就看大股东要不要拿钱出来救了。」

这场官司,广明为何会一败涂地?

自认代工厂无订价权

专家:重点是有无联合行为

美国从19世纪末发展迄今的反托拉斯法,是为了维护市场公平竞争、保护消费者,禁止企业间透过串谋、联合行为,控制市场价格;同时,也防止一家企业透过不断的水平整合,成为某产业的巨无霸,进而拥有价格的决定权。

台湾企业在美国遭遇的反托拉斯法案,最为人知晓的,莫过于2006年美国司法部针对8家台日韩面板厂调查。当时,除了有三星转当污点证人的插曲外,还有华映、奇美电先后认罪、总经理赴美服刑。而坚持不认罪、奋战到官司最后一刻的友达,其执行长陈炫彬、执行副总熊晖最终在美历经长达6年的牢狱之灾。

就在友达官司落败底定的2013年,广明被惠普控告本案。如同当年的友达,广明在其他被告都与惠普和解后,坚持对簿公堂。

面板业的惨痛前例,历历在目,广明为什么始终「硬颈」、不愿向惠普低头?

何世池在记者会重申两个主张:一,美国司法部先前的刑事调查,已认定广明没有违法,因此不信民事诉讼会输。二,广明是被告里唯一的代工厂,没有直接销售给惠普,也不可能参与联合订价。

然而,「民事跟刑事是不一样的世界,」政大法律系教授王立达分析,不论美国还是台湾,刑事对于证据的要求度,都高于民事,尤其美国的民事诉讼,「我只要证明你做这个事情的可能性,比没有做这个事情的可能性要大,就可以了。」

至于代工厂的身分,是否就能免除责任?寰瀛法律事务所律师黄国铭直言,美国法院处理反托拉斯案件时,重点是联合行为本身,法院并不会特别考量业者间是直接或间接的商业关系,「法院也可能会把品牌厂、代工厂视为一体,」就像先前高通的智财权案件,就是品牌厂与代工厂同时被告。

一位电子五哥的主管向商周表示,业界常觉得反托拉斯只有品牌会遇到,但随着台湾代工业,在像是笔电、伺服器的领域,都取得全球逾8成的代工订单,产业寡占地位显著,「基本上你就不会是一般的代工厂,而是一个『工业品牌』,这时你面对的法律风险就会跟以前不同。」

7年前曾协助广明向国贸局求援的台北市电脑公会法务长黄益丰,也提出类似看法。他说,无论品牌还是代工,当企业在国际上有一定的领导地位,且做到欧美市场生意,必定要注意反托拉斯法,尤其美国不少企业,把该法当成一种商业竞争的工具,「这种事情,未来一定还会再发生。」

一封邮件变铁证?

没发言,也可能被当共谋

值得注意的是,本案一审判决书中提及,广明被查出与其他被告使用电子邮件,讨论对惠普光碟机标案的得标意愿,「如果有这样的证据资料,广明的态度就不能放这么高,」王立达说。

对此,广明发言人李志仁表示,「那跟我们没关系,我们是代工厂,那是他们在议价、不是我们在议价。」但为何广明会在信件群里呢?「因为他们都会把那些信件转给代工厂,」他说。

「邮件CC当然会有事!」王立达解释,在法院的认知里,厂商密谋联合订价是非常机密的事,「为何不CC别人而是你?」联合行为只要参与其中,甚至不必发言、不必赞成,就很可能被认定共谋,这种瓜田李下的证据被揭露,「再委屈也没用。」

创拓国际法律事务所律师杨芝青也提醒,如果在反托拉斯案件中,要采取一路抵抗的策略,就必须反复调查、检视经理人过去的商业行为是否可能触法,尤其当其他被告陆续和解,原告得到的证据也会不断增加,「你必须要百分之百确定自己没瑕疵,才能坚持不跟对方和解。」

一连串的误判,让广明最后被判赔天价。这笔金额的计算,是把惠普受7家被告联合订价所生的损害总额,乘上美国反托拉斯法的「三倍处罚」规定后,再扣掉6家业者的和解金。等于7家的错,几乎都要由广明一家承担。

广明为了这场诉讼,委托11名美国律师出庭,何世池在记者会不无后悔:「若当初和解,金额确实比现在所花的律师费都少。」

假如最后广明上诉最高法院失败,惠普将能拿着美国的判决,到台湾、中国的民事法院,请求扣押广明的资产。受访的法律专家都认为,台湾法院很可能会接受美国判决,但是否要完全按照美国的高价赔款执行,「是有打折的空间,」王立达说。

我们要以小国悲哀来看待此事吗?同案被告的日、韩企业,并未出现这样的情绪。更有建设性的做法,是确实理解外国市场的法律及诉讼习惯,尤其要体认竞争法的核心在于经济效果,它相信企业竞争越激烈,对消费者越好,重视「经济秩序」大于「个案正义」。忽视这个原理,只坚持自己没做错、罚太重,恐无济于事。

这或许是台湾企业10多年来,多次面临欧美竞争法的追讨下,最该调适的心态。

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